Crisis por sequía: cuando los animales mueren, la gente también

16 de junio del 2019

Hoy que se celebra el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, estamos instando a los gobiernos a incluir la protección animal en los esfuerzos para combatir los efectos devastadores de la sequía y la desertificación.

A nivel mundial, se estima que 1.800 millones de personas experimentarán una escasez absoluta de agua para 2025, y las personas que dependen del ganado experimentarán los peores impactos.

Las sequías afectan el medio ambiente de muchas maneras diferentes: la situación puede ser crítica, y los animales en particular no pueden escapar del impacto severo de este desastre, porque al igual que las personas, los animales también dependen del agua. También compromete gravemente la salud de los animales, su bienestar y protección, degradando o eliminando todo su suministro de alimentos y hábitats.

El ganado es la espina dorsal de los medios de vida de las personas y las estadísticas asombrosamente muestran que las sequías matan de manera desproporcionada al ganado. Entre 1991 y 2013, las sequías causaron pérdidas por $ 31 mil millones en la producción de ganado y cultivos en África subsahariana solamente. Ante el cambio climático y el calentamiento del planeta, solo se espera que aumente.

A medida que aumentan e intensifican las sequías y la desertificación,hemos  visto un fuerte aumento en los animales afectados y que han sufrido muertes largas y terribles. En los últimos 54 años, la organización ha brindado asistencia a más de 500,000 animales afectados por sequías.

Se requieren medidas políticas para proteger a los animales y mitigar los efectos negativos que la producción pecuaria tiene sobre el medio ambiente. La producción ganadera insostenible es un gran impulsor de daños ambientales y alimenta el cambio climático. La gobernanza inadecuada y las malas prácticas contribuyen al agotamiento y la degradación de la biodiversidad, la tierra y el agua.

Al mismo tiempo, el sector ganadero enfrenta una competencia cada vez mayor por estos mismos recursos. A la vez contribuye al problema y sufre las consecuencias. Existen soluciones efectivas, y la evidencia muestra que la protección de los animales asegura los medios de subsistencia, los salva y es rentable.

Por ejemplo, el estado de Chihuahua, México, experimenta sequías cíclicas y, en 2013, World Animal Protection desarrolló un proyecto de reducción de riesgos con propietarios de ganado para ayudarlos a sobrevivir a la sequía.

A través de las presas de agua y los pastos mejorados resistentes a la sequía, los propietarios de ganado pudieron alimentar y dar agua a sus animales mientras la sequía se desataba. Miles de animales se beneficiaron, y el proyecto ahorró $14 de pérdidas evitadas (por ejemplo, animales que de otro modo habrían muerto) por cada dólar gastado durante un período de un año.

 “Si bien la respuesta a los desastres prioriza correctamente las necesidades inmediatas de las personas, la recuperación a largo plazo de los desastres está vinculada al bienestar de sus animales. La mayoría de las comunidades afectadas por la sequía dependen en gran medida de la agricultura y el ahorro de animales salva su futuro. Expresó Gerardo Huertas, Director Global de Gestión de Desastres en World Animal Protection

“El cambio climático se ha relacionado con sequías cada vez más devastadoras, que afectan a millones de animales y a las personas que dependen de ellos cada año. Hoy, recordamos a los gobiernos que necesitan prepararse para los desastres y asegurarnos de que los animales estén incluidos en sus planes ".

World Animal Protection lanzó la campaña #NoLosOlvides para asegurar que los gobiernos recuerden e incluyan a los animales en las estrategias de reducción del riesgo de desastres y en la planificación de la gestión de desastres para reducir el sufrimiento y proteger los medios de vida.

 

"Hoy, recordamos a los gobiernos que necesitan prepararse para los desastres y asegurarnos de que los animales estén incluidos en sus planes "
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