La ciencia del amor en el reino animal

10 de febrero del 2016

De seguro quienes celebrarán el Día de San Valentín este fin de semana sentirán que su conexión es única y especial – ¡pero la realidad es otra!

Pero este aparente 'amor sinigual' podría ser mucho menos exclusivo de lo que pensamos. De hecho, las investigaciones demuestran que el amor, el afecto y el cariño difìcilmente son únicos de la especie humana.

Múltiples formas de amor

  • Los animales también necesitan amor y apoyo. El apoyo social entre animales de granja puede ayudarles a mejorr su bienestar físico y psicológico. (Rault, 2012)
  • Aparentemente, los animales también juzgan por las apariencias. Los pollos oncuerdan con los humanos acerca del atractivo de hombres y mujeres un 98% de las veces. (Ghirlanda et al., 2002).
  • No solo los humanos pasan por el duelo. Los elefantes lloran la muerte de sus seres queridos, y se les ha visto formar un círculo alrededor de un elefante herido por un dardo tranquilizante durante programas con fines investigativos. Y cuanto un elefante está muriendo, otros dentro y  fuera de su familia demostraron comportamientos de ayuda y apoyo, y eran compasivos con quienes perdieron a un miembro de su clan (Douglas-Hamilton et al., 2006)

  • Como cualquier dueño de un perro lo sabe, los animales también son empáticos. Los perros muestran una mayor respuesta emocional hacia los humanos cuando estos lloran, que cuando hablan (Custance et al., 2012)
  • Pero, también son celosos. La ciencia demuestra que los perros expresan sus celos cuando sus dueños son cariñosos con otros perros. (Harris & Prouvost, 2014).

  • Los animales forman vínculos emocionales. Luego de la muerte de su hermana, un oso en cautiverio de 18 años de edad durmió solo un tercio de lo que solía dormir cuando su hermana estaba viva, y pasaba más tiempo inactivo. Es posible que los dos hayan desarrollado un lazo profundo, y la pérdida le afecto gravemente (Mattellio et al., 2014)
  • También tienen rituales de cortejo. Las ballenas, por ejemplo, cruzan sus aletas al cortejar (Bekoff, 2014)

Gracias por compartir nuestro amor por los animales, en San Valentín y en los restantes 364 días del año. 

Referencias y más información:

Rault, J.L (2012). Friends with benefits: Social support and its relevance for farm animal welfare. Applied Animal Behaviour Science, 136(1), 1-14.

Ghirlanda, S., Jansson, L., & Enquist, M. (2002). Chickens prefer beautiful humans. Human Nature, 13(3), 383-389.

Douglas-Hamilton, I., Bhalla, S., Wittemyer, G., & Vollrath, F. (2006).  Behavioural reactions of elephants towards a dying and deceased matriarch. Applied Animal Behaviour Science, 100, 87-102.

Custance, D.M., & Mayer, J. (2012). Empathic-like responding by domestic dogs (Canis familiaris) to distress in humans: an exploratory study. Animal Cognition, 15(2), 851-859.

Mattiello S, Brignoli SM, Cordedda A, Pedroni B, Colombo C, Rosi F (2014) Effect of the change of social environment on the behavior of a captive brown bear (Ursus arctos). Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research 9:119–123.

Harris, C. R., & Prouvost, C. (2014). Jealousy in Dogs. PloS one, 97(7), e94597.

Bekoff, M. (2000). Animal Emotions: Exploring Passionate Natures: Current interdisciplinary research provides compelling evidence that many animals experience such emotions as joy, fear, love, despair, and grief—we are not alone. BioScience 50 (10): 861-870.

Como cualquier dueño de un perro lo sabe, los animales también son empáticos. Los perros muestran una mayor respuesta emocional hacia los humanos cuando estos lloran, que cuando hablan

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